Het moderne Amerikaanse leger heeft een breed scala aan voedselproducten tot hun beschikking in basiskampen en in het veld. Er zijn een groot aantal MRE’s (die eigenlijk ideal lekker zijn) en ander draagbaar voedsel voor hen beschikbaar tijdens missies en wanneer ze op vijandig terrein zijn gestationeerd. En wanneer gepost op een gevestigd basiskamp, ​​is het voedsel dat wordt bereid ook redelijk goed. Een groot deel hiervan is natuurlijk de gemakkelijke beschikbaarheid van grote hoeveelheden van elk soort voedsel dat denkbaar is in de moderne omgeving van vandaag. In feite hebben de soldaten van vandaag het beste voedsel dat ooit ter beschikking is gesteld aan een strijdmacht.

Maar zo was het niet altijd.

Neem de burgeroorlog. Voedsel uit de burgeroorlog hield de soldaten te eten en niet veel anders. Laten we eens kijken naar het dieet dat het typische voedselrantsoen uit de Burgeroorlog omvatte. Er waren verschillende problemen die van invloed waren op het voedsel dat aan de soldaten van de burgeroorlog werd geleverd. Deze omvatten de organisatie van het Commissary Division – dat belast was satisfied het verwerven en distribueren van voedsel aan de soldaten in het veld, het seizoen dat bepaalde of er vers voedsel beschikbaar was of dat het op een of andere manier bewaard werd en het vermogen van het voedsel om blijven goed voor langdurige opslag en transportation.

Vóór de oorlog was de concentratie van commissarissen in het noorden, dus toen de burgeroorlog begon, had het noorden een groot voordeel omdat ze al een bestaande commissarisafdeling hadden die al was opgeleid in het verwerven en vervoeren van voedsel naar soldaten in het veld . Het was hun taak om met de troepenaantallen en schema’s te werken en een constante aanvoer van voedsel naar elk gebied waar troepen waren gestationeerd te houden, zodat de soldaten konden blijven vechten zonder zich zorgen te maken more than waar hun volgende maaltijd vandaan zou komen. Het kostte de Confederatie enkele jaren om een ​​werkende commissaris te ontwikkelen, dus een soldaat van het Zuiden was moeilijker. Het vereiste echte toewijding om te vechten terwijl je niet wist waar je volgende maaltijd vandaan kwam. Vanwege dit gebrek aan infrastructuur moest het Zuiden veel voedsel zoeken tussen de gevechten doorway totdat de bevoorradingslijnen operationeel waren.

Het eten van soldaten uit de burgeroorlog was meestal heel eenvoudig – vaak bestaande uit vlees, koffie, suiker en hardtack – een soort gedroogd koekje. Het vlees werd vaak gezouten of gedroogd zodat het wat langer mee zou gaan en groenten en fruit waren zeldzaamheden op het slagveld. Omdat de soldaten vaak in het veld waren, moesten ze rantsoenen bij zich hebben. Ze hadden een speciale tas – een poffertje genaamd – die was gemaakt van canvas met een stoffen binnenzak die gewassen kon worden om af en toe voedselresten te verwijderen. Maar zelfs fulfilled dit ontwerp waren de tassen vaak behoorlijk vervuild en stonken. Reinheid stond meestal niet hoog op de prioriteitenlijst van soldaten uit de burgeroorlog.

Vakbondssoldaten en Zuidelijke soldaten hadden meestal een andere combine van rantsoenen. Een soldaat van de Unie kan gezouten varkensvlees, vers of gezouten rundvlees, koffie, suiker, zout, azijn, gedroogd fruit en groenten hebben. En als het in het seizoen was, hadden ze misschien verse wortelen, uien, rapen en aardappelen. Een Zuidelijke soldaat had typisch spek, maïsmeel, thee, suiker, melasse en heel af en toe verse groente.

Het andere verschil in voedsel uit de burgeroorlog tussen de legers van de Unie en de Zuidelijke legers was het soort broodproduct dat ze tot hun beschikking hadden. Verbonden soldaten hadden iets genaamd “Johnnie Cake” dat ze in het veld maakten van maïsmeel, melk en een paar andere ingrediënten. De soldaten van de Unie hadden een hardtack, ook wel “tandafstompers” of “plaatijzerkrakers” genoemd. Hardtack werd vervaardigd in grote fabrieken in het noorden en was een hoofdvoedsel voor de soldaten van de Unie. Hardtack dankt zijn naam aan het feit dat het vaak pas maanden nadat het werd gemaakt werd gebruikt en in die tijd difficult werd, keihard en zo kreeg het zijn bijnamen.

Zoals je kunt zien, heeft voedsel een lange weg afgelegd dankzij de komst van technologieën die een betere bewaring van een grote verscheidenheid aan voedsel mogelijk maken. Voorbij zijn de dagen van doorway snuitkevers geteisterde hardtack. Ze zijn vervangen door moderne vacuümafdichtingstechnologieën waardoor voedingsmiddelen jarenlang vers en smakelijk blijven nadat ze zijn verpakt. En aangezien ze zeggen dat een leger door zijn maag wordt geleid, is het geen verrassing dat de moderne soldaat de beste is die de wereld ooit heeft gezien.

Bron: Steven Chabotte