AGAAT – Agaat bestaat uit siliciumdioxide dat in de oudheid werd gesedimenteerd om prachtige vloeiende banden met verschillende textuur en kleuren te vormen. Er zijn altijd veel lagen en banden van verschillende materialen in allerlei ontwerpen en kleuren – in kwarts, chalcedoon, jaspis of ijzeroxiden – waardoor agaat een van de meest intrigerende edelstenen voor lapidair is. Alle soorten agaten zijn door de eeuwen heen populair geweest in talismannen. Mooie exemplaren van concentrische ringen zijn gevonden in Winona, Minnesota. Door agaat te verhitten, worden kunstmatig nog spectaculairere agaten geproduceerd. Er zijn veel verschillende soorten Agaat: Mos Agaat of Zeewier Agaat, Agatized Coral, Crazy-lace Agaat, Plume Agaat of Scenic Agaat, Boom Agaat, Onyx Agaat, Oog Agaat en Regenboog of Iris Agaat met zijn vele kleuren.

AMBER – De naam is Arabisch, maar komt uit het Frans en betekent in het Grieks ‘elektriciteit’. Plinius beweerde dat barnsteen het sap van bepaalde bomen was. Het is nu bevestigd dat het de fossiele hars is van een uitgestorven soort pijnboom uit het Tertiair. . Het bewaart vaak in zichzelf plantstructuren en insecten. In de prehistorie werd het gebruikt als talismanbezwering tegen ziekten en ook als wierook. Het heeft een eigenaardige elektrische eigenschap die is ontdekt door Thales, een van de 7 wijzen van Griekenland, wanneer het wordt onderworpen aan wrijving op een natuurlijk wollen materiaal om een ​​elektromagnetische kracht aan te tonen. Amber wordt gevonden in kleuren van groen tot goud en oranje, bruin en zelfs rood. Het wordt in de natuur helder of ondoorzichtig gevonden met een troebel uiterlijk veroorzaakt door opgesloten luchtbellen. Amber werd ook gebruikt als essence of geur en wordt nog steeds gebruikt als ingrediënt in moderne parfums. Amber heeft een brede distributie in Europa, Sicilië en de Adriatische Zee, Australazië, Amerika en Rusland, Siberië, Groenland, de VS, Mexico, Birma en Roemenië. Het wordt af en toe aangespoeld op stranden.

AMETHIST – Occidental of True Amethist is een vorm van kwarts. of gekleurd Bergkristal bestaande uit silica. Oosterse amethist is aluminiumoxide. Anderen zijn violone, een silicaat van aluminium en lithium. Het bevat ijzer in het kwarts. Hoe dieper de kleur, hoe waardevoller – vanwege de aanwezigheid van mangaanoxide. Oriental Amethist of Violet Sapphire is een vorm van korund en lijkt op saffier en robijn. Een prachtig exemplaar is een violette edelsteen met een gewicht van 48 karaat in de Allison Gem Collection, Australië. De beste voorbeelden komen uit Siberië, Ceylon, Brazilië en Perzië, maar een grote gevonden in een grot van amethist in Brazilië is een enorm kristal dat 33′ meet 6′ x 3′- de grootste ooit gevonden.

AQUAMARIJN – Deze edelsteen is een transparante, bleekwaterblauwe beryl met ijzer waardoor het de groen/blauwe tint krijgt, variërend van lichtgroen tot diepzeegroen. Het is relatief goedkoop en wordt gewonnen in India, Siberië en Brazilië, de meest voorkomende bron van aquamarijn. Deze blauwgroene steen wordt verwarmd om de blauwe kleur te produceren die zo populair is in moderne sieraden. Een prachtig voorbeeld van 46 karaat is in de Allison Australian gem Collection.

BERYL – Beryl wordt gebruikt als koperlegering en ook bij de constructie van de atoombom. Beryl en Aquamarijn verschillen alleen in kleur – Beryl is helderblauw tot wit en Aquamarijn is zeegroen tot diepgroen. Het meest bekend is de diepgroene vorm van beryl, de kostbare smaragd. De gele beryl is de heliodor en roze beryl is morganiet en er is ook een uiterst zeldzame rode beryl. Beryl staat bekend om zijn enorme kristallen. Madagascar leverde een enkel kristal op met een gewicht van bijna 40 ton, veel meer dan de 18-27 voet monsterlijke die eerder uit New England waren verkregen.

BLOODSTONE – Bloedsteen is ondoorzichtig en altijd geslepen als een cabochon of ongefacetteerde steen. Het is een variëteit van groene Jaspis met veel bloedrode vlekjes in zijn samenstelling. Deze worden gevormd door ijzeroxide waarmee het is geïmpregneerd. Oude Egyptenaren waardeerden bloedsteenamuletten zeer. Het was ooit erg populair bij het snijden van zeehonden en cameeën. Gevonden in India, Siberië en Rusland. De Chinezen geloven dat het de beste resultaten oplevert als het in goud is gezet.

CARNELIAN (Cornelian) – Dit is een doorschijnende, oranjerode chalcedoon die soms wordt aangetroffen in gelige tinten en wit, vaak met twee gecombineerd. Bij blootstelling aan de zon worden de tinten helderder, maar niet bij kunstlicht. Het is in staat om hoog te polijsten en daarom werd het volgens Plinius beschouwd als de beste steen om als zegel te gebruiken. De transparantrode carneoolsoort staat bekend als Sard en komt uit Arabië, India, Nieuw-Zeeland, Europa, Mesopotamië, Suriname en Siberië. Er zijn veel oude Etruskische en Egyptische scarabeeën gevonden die uit deze steen zijn gesneden. Het boeddhisme omvat dit in heilige 7 stenen – Tibetanen noemen het A-yu en heeft als talisman occulte eigenschappen.

KORAAL – Koraal wordt gevormd door calciumcarbonaat in de skeletten van kolonies van weekdieren met een zacht lichaam in tropische wateren. Het varieert in kleur van het zeldzame zwart tot roze en roodoranje, het klassieke “koraal” van de mode. Het wordt ook gevonden in een blauwe kleur. De oude Romeinen en Grieken gebruikten het in versieringen. Rode, roze, witte en blauwe koralen zijn gemaakt van calciumcarbonaat, maar zwarte en gouden koralen worden gevormd uit de hoornachtige substantie conchiolin. In alle koralen is de skeletstructuur zichtbaar als fijn gestreept met gevlekte korrels. Rode en roze koralen uit de Middellandse Zee. waren eeuwenlang populair en werden vaak gebruikt in rozenkransen. Er was een uitgebreide handel door Europa naar Arabië en naar India waar koraal ook medicinaal werd gebruikt. De zwarte en gouden koralen die voor Hawaii, Australië en West-Indië worden gevist, zijn recentere ontdekkingen.

KRISTAL – Bergkristal of Bevroren Water is altijd als een zuivere steen beschouwd en ooit gebruikt als een wichelsteen en in de moderne waarzeggerij wanneer de zigeuners de traditie levend houden door een kristallen bol te gebruiken, een gebruik waarvan wordt gezegd dat het in Perzië is begonnen. De steen wordt traditioneel geassocieerd met mystieke eigenschappen en gekoppeld aan de maan. Het is een van de 7 heilige substanties van het boeddhisme. Het kristal heeft 6 zijden en wordt zelden in grote stukken gevonden – maar het grootste kwartskristal dat ooit werd gevonden was in Brazilië – het was meer dan 5 meter lang en woog meer dan 48 ton! Synthetisch bergkristal wordt in Japan vervaardigd voor de industrie en ook voor sieraden.

DIAMOND – Diamant – de mooiste en meest populaire edelsteen bestaat uit pure koolstof, de zwartste van alle stoffen, die onder enorme druk en hoge temperaturen in het kubische systeem kristalliseert, soms vanaf een diepte van 150 km in de aarde. Afgezien van de unieke licht- en kleurflitsen van de gefacetteerde steen, heeft de diamant bijzondere eigenschappen en is hij de hardste van alle stenen. De beste edelstenen zijn kleurloos en transparant met een licht blauwe tint, maar de roze en getinte diamanten worden ook populair. Diamanten zouden meer dan 2000 jaar geleden voor het eerst in India zijn gevonden. Voorheen waren diamanten in dat land bekend, maar werden nooit geslepen omdat men dacht dat het magische eigenschappen had die door slijpen werden vernietigd. Het snijden in Europa begon na 1300 na Christus. Lasers worden nu gebruikt om diamanten te snijden, maar het enige mineraal dat een diamant kan snijden is een diamant. Topproducenten ter wereld zijn nu Noord-Australië, dat in 1/4 van de wereldbehoeften voorziet – met name voor industriële doeleinden en ook de gekleurde “champagnediamanten” en in de Zuid-Afrikaanse Kimberley-regio.

EMERALD – Smaragden zijn groene vormen van Beryl en de beste zijn te vinden in Bolivia, Brazilië en Colombia. Ook India en Pakistan, maar de beste zouden uit Colombia in de buurt van Chivor komen, waar ze voorkomen in aderen in donkere leisteen en kalksteen. Het Oeralgebergte, dat rijk is aan smaragden, behoudt de wereldmarkt. De smaragdmijnen van Egypte zijn meer dan 4.000 jaar oud. Plinius spreekt van een kolossaal smaragdgroen standbeeld van Serapis 13 1/2 voet hoog, in het oude Egyptische labyrint. Het werd de “koning” van groene stenen met een extreem hoge waarde genoemd vanwege de zeldzaamheid en het feit dat er zelden edelstenen werden geslepen die foutloos waren. De grootste bekende smaragd die werd ontdekt, was 11.000 karaat gevonden in een ongesneden staat in Zuid-Afrika. De grootste geslepen steen van kwaliteit was 1.347 karaat, maar het had duidelijke gebreken. De grootste bekende steen was de tsaar van Rusland – 30 karaat. De kroon van de Andes, gemaakt in 1593-99 in Zuid-Amerika, had 453 smaragden, het grootste wezen van 45 karaat. In moderne tijden hebben synthetische smaragden echter plausibele insluitsels, dus het testen moet zorgvuldig worden gedaan bij het bepalen van de kwaliteit van steen.