In de ontwerpen van Perzische tapijten en oosterse tapijten worden vaak dieren, vogels en insecten weergegeven. Ze kunnen zeer gestileerd of extreem realistisch zijn, zoals de wilde dieren op de jachtontwerpen van sommige Perzische tapijten. Vleermuis, bij, kever, vlinder, krab, kameel, hert, hond, duif, draak, eend, leeuw, olifant, ekster, papegaai, pauw, feniks, haan, schorpioen, mus, eekhoorn, ooievaar, tarantula, tijger en schildpad zijn de dieren die het vaakst worden aangetroffen in het patroon van oosterse of Perzische tapijten. Zoals je misschien had verwacht, hebben de meeste van deze wezens een symbolische waarde die verder gaat dan hun louter decoratieve aanwezigheid en betekenis.

De schorpioen en de tarantula duiden wreedheid en vergif aan, en vertegenwoordigen ook verdediging. Ze worden vaak gevonden in de randen van Kaukasische tapijten zoals Kazak en Shirvan. Misschien leert hun voortdurende aanwezigheid onder de voeten kinderen om onbevreesd te zijn en vermindert daarom het risico dat ze worden gestoken door te proberen weg te rennen van een levend voorbeeld. De kameel staat voor rijkdom en geluk. Dit is een logisch symbool, aangezien dit dier zowel een onschatbaar vervoermiddel is voor woestijnnomaden als een geweldige voedselbron. De krab lijkt geen symbolische betekenis te hebben, hoewel het natuurlijk een van de grote astrologische tekens is. Drie universele krachtsymbolen zijn de draak, de olifant en de leeuw. De olifant is een symbool van royalty in India. De draak symboliseert het kwaad in Perzië en de dood in India, terwijl hij in China een overheersende macht vertegenwoordigt. De leeuw is een bijna universeel beeld voor kracht, autoriteit en in sommige landen, zoals India, royalty’s. Waar vechtende dieren op oosterse en Perzische tapijten worden uitgestald, is de eeuwige strijd tussen goed en kwaad misschien bedoeld om te worden onderstreept. Onder Chinese symbolen staat de vleermuis voor geluk, de bij onsterfelijkheid en de kever voor schepping. De vlinder, vaak afgebeeld op de rand van Chinese tapijten, staat voor trots, terwijl de kraai een teken van ongeluk is, zowel voor de Chinezen als de Indiërs. De duif staat universeel voor vrede en kameraadschap, en de eend is altijd een symbool van een trouw en gelukkig huwelijk. De schildpad, misschien vanwege zijn eigen traagheid en extreem lange levensduur, vertegenwoordigt van nature een lang leven en onsterfelijkheid, net als het hert.

De papegaai vertegenwoordigt de koerier van het leven, terwijl de haan vaak de duivel symboliseert en op sommige tapijten wordt aangetroffen als een charme tegen het kwaad. De ekster, hoewel zelden afgebeeld op tapijten, staat voor fortuin en geluk. De eekhoorn is heilig voor hindoes, wat de bescherming van God betekent. Symbolen van bloemen en fruit, zoals palm en wilg, worden ook gezien op tapijten, wat vaak wijst op een diepe religieuze betekenis en hemelse onsterfelijkheid door de dood.

De aanwezigheid van dieren en vogels in de ontwerpen van tapijten is niet alleen voor decoratiedoeleinden, maar helpt ook bij het bepalen van hun oorsprong, hoewel het veel tijd en jarenlange ervaring kost om de exacte geboorteplaats van handgeknoopte tapijten te bepalen. Een serieuze interesse in Perzische en oosterse tapijten zou zonder twijfel zijn eigen beloningen moeten hebben als de student zoveel mogelijk tapijten bekijkt, onderzoekt en leest. De taak wordt zoveel gemakkelijker met technologische vooruitgang die alle soorten informatie zo gemakkelijk beschikbaar maakt.