Mariachi is misschien wel de bekendste Mexicaanse volksmuziektraditie, vooral buiten Mexico. De term “Mariachi” verwijst naar een traditioneel Mexicaans muziekensemble, hoewel het ook kan worden gebruikt om de muzikanten zelf te beschrijven. Mariachi-muziek komt oorspronkelijk uit Jalisco, een staat in het zuidwesten van Mexico. Van daaruit verspreidde de mariachi-traditie zich naar de omliggende gebieden in Midden- en West-Mexico.

Mariachi-muziek is typisch levendige, heldere en levendige volksmuziek met een westers geluid. Mariachi-groepen spelen voornamelijk traditionele Mexicaanse arrangementen, waarvan vele een romantisch thema hebben. Naast de instrumenten zingen mariach-muzikanten (“Mariachis” of “Mariacheros”) meestal als begeleiding van de muziek. Enkele van de meest bekende mariachi-melodieën zijn de “Mexican Hat Dance” en “La Cucaracha”. Je bent misschien al bekend met mariachi-muziek, maar ken je de drie soorten gitaren waaruit een mariachi-band bestaat?

De karakteristieke mariachi-klank is een harmonie van verschillende muziekinstrumenten. Mariachi-ensembles bestaan ​​normaal gesproken uit drie of meer violen, een of twee trompetten en verschillende gitaren. Elke mariachi-band heeft minstens drie gitaren nodig, omdat elk van de mariachi-gitaren zijn eigen kenmerkende toon heeft.

De gitaren die in mariachi-muziek worden gebruikt, zijn de “vihuela”, de “guitarron” en de akoestische gitaar. EEN vihuela is een kleine, hoge Mexicaanse gitaar met vijf snaren. Dit instrument is te herkennen aan zijn ‘gewelfde’ (gekromde) achterkant. De vihuela produceert de levendige ritmische levendigheid van mariachi. Een Guitarron is een akoestische basgitaar met een diepe stem. De guitarron dient als bas van de groep, aangezien het mariachi-ensemble geen drums of andere percussie heeft. Net als een vihuela heeft de guitarron een gebogen, bolle achterkant, maar dit instrument is veel groter – bijna zo groot als een cello! Naast deze twee bijzondere Mexicaanse gitaren heeft elke mariachiband ook een meer typische akoestische gitaar. De klassieke gitaren die voor mariachi worden gebruikt, zijn echter meestal van Mexicaanse makelij “Requinto gitaren” of de “Gitaar van Golpe”.

Als je een mariachi-band ziet optreden, neem dan een kijkje naar de gitaren die de Mariacheros gebruiken. Je zult zeker enkele fijne mariachi-gitaren vinden, zoals de vihuela, de guitarron en de akoestische gitaar.