Sonnetten 18 en 116 zijn twee van Shakespeares meest aangehaalde liefdesgedichten. Als je een fan bent van bruiloften, met rozenblaadjes gevulde baden of Kate Winslet in Gevoel en gevoeligheid, zul je waarschijnlijk de regels herkennen “Zal ik je vergelijken met een zomerdag?” en “Liefde is geen liefde / Die verandert wanneer het verandering vindt.” Het probleem met citaten is echter dat ze geen context hebben. Laten we een snel regel voor regel overzicht maken van Sonnetten 116 en 18. Het zal je misschien verbazen dat een van deze zogenaamde “liefdes”-gedichten heel anders is dan de andere.

Sonnet 116

Laat me niet naar het huwelijk van ware geesten
Geef belemmeringen toe.

Dit is Shakespeare’s equivalent van het zeggen van ‘Mama is het woord’ tegen het oude ‘Spreek nu of zwijg voor altijd’ van de huwelijksceremonie. Sterker nog, Shakespeare zal niet eens toegeven dat de… woord “belemmeringen” voor de regel die over het huwelijk spreekt. Liefde: 1; Belemmeringen: 0.

…Liefde is geen liefde
Die verandert wanneer het verandering vindt,
Of buigt met de remover om te verwijderen:

Met andere woorden, hij is niet iemand die deze “je bent veranderd” onzin uithaalt.

O nee! het is een altijd vaststaand merkteken
Die kijkt naar stormen en wordt nooit geschud;

Ps, stormen.

Het is de ster van elke toverstok blaft,
Wiens waarde is onbekend, hoewel zijn lengte wordt genomen.

De ster van elke toverstok blaft? Dat moet de Poolster zijn, die nooit lijkt te bewegen van zijn plaats op het noordelijk halfrond. De reden dat de “waarde ervan onbekend” is, is omdat Europeanen in de tijd van Shakespeare niet heel veel wisten over sterren, terwijl ze nog steeds verbitterd waren over de rondheid van de aarde en zo.

Liefde is niet de dwaas van de tijd, hoewel roze lippen en wangen
Binnen het kompas van zijn buigende sikkel komen:

Liefde: 2; Rosy Lips and Cheeks: 0. Even terzijde, onthoud dat dit Shakespeare is, wat betekent dat alles wat een 12-jarige zou kunnen beschouwen als vies, waarschijnlijk is. Lach daarom gerust om het beeld van de “buigende” sikkel van Vadertje Tijd.

Liefde verandert niet met zijn korte uren en weken,
Maar draagt ​​het zelfs uit tot aan de rand van onheil.

Liefde: 3; Edge of Doom: een groot ganzenei. Als liefde kon spreken, zou het nu ongeveer “booya” zeggen.

Als dit een fout is en op mij wordt bewezen,
Ik schrijf nooit, en niemand heeft ooit liefgehad.

Heeft Shakespeare zojuist een eed afgelegd op zijn eigen poëzie? Ze vechten tegen woorden. Als je niet zeker weet waarom, zal het allemaal logisch zijn als we bij Sonnet 18 zijn.

Net als Sonnet 116 staat Sonnet 18 hoog op de Sappy Poetry-lijsten… meestal door mensen die voor expliciete in plaats van impliciete betekenis gaan. Als je ooit hebt overwogen om een ​​lezing van Sonnet 18 op je verjaardagsfeestje op te nemen, zullen de laatste drie of zo regels je waarschijnlijk van gedachten doen veranderen. (Als je een echt oplettende lezer, de eerste twee zullen het lukken.) Laten we van bovenaf beginnen.

Sonnet 18

Zal ik u vergelijken met een zomerdag?
Gij zijt mooier en gematigder:

AWW hoe schattig! We denken… Laten we het voor de zekerheid nog eens voorlezen – hardop. Vergeet niet om elke tweede lettergreep te benadrukken, zoals zo:

Zal l compare u tot a sommeer dag?
Gij kunst meer Liefdely en meer temperat:

Ha ha! Merk op hoe “ik” wordt benadrukt, maar “u” en “gij” niet? Stiekem. Laten we doorgaan.

Ruwe winden schudden de lieve meid toppen,
En het huurcontract van de zomer heeft een te korte datum:

Daar kan ik niet tegen op.

Soms te warm schijnt het oog van de hemel,
En vaak is zijn gouden teint gedimd;
En elke beurs van beurs daalt soms,
Bij toeval, of de koers van de natuur verandert niet;

Ja, ja, we snappen het – alles in de natuur vervaagt. Ga al terug naar die “gij” persoon.

Maar uw eeuwige zomer zal niet vervagen,

Woehoe! En de “thy” wordt benadrukt! We wisten dat Shakespeare uiteindelijk zou komen!

Verlies evenmin het bezit van die eerlijke gij ow’st,

We houden van waar dit naartoe gaat.

Noch zal de dood opscheppen dat je in zijn schaduw ronddwaalt,

Goed Goed. Laat het komen!

Wanneer je in eeuwige lijnen naar de tijd groeit;

Uh oh, we hebben een voorwaardelijke. Dus laten we dit duidelijk maken: al dat niet vervagen, lelijk worden of uitsterven hangt af van het groeien in een aantal eeuwige lijnen in de tijd? Wat betekent dat uberhaupt? En vertel ons alsjeblieft niet dat het iets te maken heeft met het feit dat Sonnetten 1-17 ook bekend staan ​​als de ‘voortplantingssonnetten’. Als Shakespeare zegt dat de beste manier om al die knappe looks op te kroppen is door genetische bloedlijnen te creëren, dan gaan we door en slaan we die tweede date af.

Zolang mensen kunnen ademen, of ogen kunnen zien,

Nog een voorwaarde?!? Oké, oké: “zolang mannen kunnen ademen, of ogen kunnen zien” is eigenlijk een behoorlijke hoeveelheid tijd, dus we laten het maar glijden.

Zo lang leve dit, en dit geeft u leven.

Eindelijk! – een benadrukt “thee”! Maar houd de telefoon vast: watgeeft u het leven? sommige niet nader genoemde “deze”?? Verwijst Shakespeare terug naar die eeuwige regels? Om hem een ​​beetje krediet te geven, hij weet waarschijnlijk genoeg over grammatica om het voornaamwoord “deze” te gebruiken als hij het over iets meervoud heeft. Durven we te vragen… of “dit” het sonnet zelf is? Zou Shakespeare kunnen suggereren dat je onsterfelijk wordt als je in zijn werk voorkomt? Zijn die eeuwige regels de regels van het sonnet zelf? Wordt het laatste punt alleen benadrukt omdat het het eindresultaat is van Shakespeares ontzagwekkende, onsterfelijke poëziekunsten?

Waarschijnlijk. Shakespeare zijn is tenslotte net zoiets als een Elizabethaanse rockster zijn: je kunt de roadies pesten, met de groupies slapen, de hotelkamers vervuilen en toch de lieveling van de wereld zijn. En laten we eerlijk zijn: als je de geschiedenis in zou gaan als De Bard, je zou waarschijnlijk ook zweren bij je eigen poëzie.