Deze keer is het de animatie die werkelijkheid wordt! Ja, het is waar, de ingenieurs van de Universiteit van Washington zijn erin geslaagd een flexibele, biologisch veilige contactlens te creëren met een bedrukt elektronisch circuit en lichten door fabricagetechnieken op microscopische schaal te installeren. Ze zijn ontworpen om een ​​virtueel dradenkruis te creëren om slechtziende mensen te helpen. Ze kunnen zelfs worden gebruikt voor holografische besturingspanelen en de manier om onderweg op internet te surfen. Dit zijn slechts enkele voorbeelden van het gebruik van deze lens, aangezien wetenschappers beweren dat er veel toepassingen zijn die mensen pas zullen realiseren na het gebruik van deze lenzen.

Babab Parviz, assistent-professor elektrotechniek aan de UW beweert dat door deze lenzen men kan zien wat het scherm genereert bovenop de wereld buiten. Ook de hoogleraar is van mening dat dit kleine initiatief een grote sprong is richting een kansrijk doel. De belangrijkste auteurs en co-auteurs van dit onderzoek zijn Harvey Ho, een voormalig afgestudeerde student van Parviz die nu werkt bij Sandia National Laboratories in Livermore, Californië en Ehsan Saeedi en Samuel Kim. Deze lens werd gepresenteerd op de internationale conferentie van het Institute of Electrical and Electronics Engineers over micro-elektromechanische systemen op 18 januari 2009.

De lenzen hebben een breed scala aan toepassingen

De ingenieurs die bij het onderzoek betrokken waren, zijn van mening dat het gebruik van deze lenzen zeer breed kan zijn. Ze zullen niet alleen een hulpmiddel zijn voor bestuurders en piloten om te zien hoe de snelheid van een voertuig op de voorruit wordt geprojecteerd, maar ook de game-industrie zal ervan profiteren, aangezien deze lenzen de gebruiker in staat zullen stellen virtueel te transpireren in de geanimeerde wereld.

Deze lens is 20 minuten getest op konijnen en vertoonde geen ongunstig effect. Dankzij het prototype-apparaat dat een elektrisch circuit en rode lichtgevende diodes voor een display bevat, hoewel het nog niet oplicht. De gadget is zo mensvriendelijk dat men niet in staat zal zijn om te beseffen dat hij of zij het draagt. Ten tweede is het gemakkelijk genoeg om er ook in en uit te springen.

De ingenieurs gaven toe dat het bouwen van zo’n gadget geen gemakkelijke taak is, aangezien onze ogen, in tegenstelling tot de rest van het lichaam, erg gevoelig zijn. De methodologie voor het vervaardigen van deze lens omvatte anorganische materialen, verzengende temperaturen en giftige chemicaliën. Om ze te vervaardigen, bouwden de ingenieurs de circuits van metaallagen van slechts enkele nanometers dik, ongeveer een duizendste van de breedte van een mensenhaar, en construeerden ze lichtgevende diodes met een diameter van een derde van een millimeter. Ze sprenkelden grijsachtig poeder van elektrische componenten op een flexibel plastic vel en gebruikten de techniek die zelfassemblage wordt genoemd om deze kleine magische wonderen te creëren.

Deze lens is zo ontworpen dat deze het zicht van een persoon niet beïnvloedt en kan ook als corrigerende lens worden gebruikt. De professor vestigde ook zijn hoop op de mogelijkheid van draadloze communicatie van en naar de lens. Volgens Parviz: “Een volwaardig scherm zal voorlopig niet beschikbaar zijn, maar een versie met een basisscherm met slechts een paar pixels zou “vrij snel” operationeel kunnen zijn.