Energiedrankjes zijn de laatste jaren de ‘rage’ geworden. Er zijn nu meer dan 500 merken op de markt en naar schatting is het nu een industrie van vijf miljard dollar per jaar in de VS. Bovendien zijn veel van de meest fervente fans van het drankje tieners, en veel van de advertenties zijn op hen gericht. Volgens een recent onderzoek heeft bijna de helft (43%) van de tieners de drankjes geprobeerd, en velen van hen gebruiken ze regelmatig.

Het lijdt geen twijfel: iedereen heeft wel eens een lift nodig, en de meeste mensen wenden zich tot koffie. Steeds meer mensen wenden zich echter tot energiedrankjes, vooral jongere mensen. Studenten gebruiken ze om wakker te blijven terwijl ze blokken voor examens, en jonge atleten gebruiken ze in de hoop hun atletische prestaties te verbeteren. En ze worden vaak gecombineerd met energie(food)repen, om nog meer een boost te krijgen.

Werken ze? Het lijdt geen twijfel dat ze dat doen – soms te goed. Zoals veel mensen hebben ontdekt nadat ze ze ’s avonds laat hebben gebruikt, is het erg moeilijk om in slaap te komen nadat ze naar bed zijn gegaan. En als ze gewend zijn om te proppen voor een examen, kan de slaap die je hebt gemist net zo belangrijk zijn als het proppen. Talloze onderzoeken hebben aangetoond dat je een aanzienlijke hoeveelheid cognitieve kracht verliest als je slaapt.

Dus wat zijn ze? Om je een boost te geven, moeten ze twee dingen doen: meer glucose produceren en dit zo snel mogelijk in je cellen krijgen, en je zenuwstelsel stimuleren. En energiedrankjes doen het allebei goed. Ze bestaan ​​voornamelijk uit suiker en cafeïne; de suiker zorgt voor de glucose en de cafeïne stimuleert je zenuwen. Maar ze bevatten naast suiker en cafeïne nog veel meer dingen, en sommigen maken gezondheidsexperts zorgen.

Ook al werken energiedrankjes goed, ze kosten wel wat. Ze verhogen je energie snel (suiker wordt bijna onmiddellijk omgezet in glucose) en ze geven je een goed gevoel, maar deze high is relatief van korte duur. Als de suiker in je bloedbaan komt, krijg je een “explosie” van energie, maar ongeveer een half uur later onderga je een “crash” (wanneer alle glucose is opgebruikt). Je begint je zwak en duizelig te voelen, en als gevolg daarvan grijpen velen van jullie naar nog een drankje. Dit brengt ons bij de vraag: zijn ze veilig? De meeste gezondheidsexperts zijn het erover eens dat ze relatief veilig zijn als ze met mate worden gebruikt. Je krijgt immers dezelfde stimulatie van koffie, en er is geen bewijs dat koffie, indien met mate gebruikt, onveilig is.

Net als bij koffie is het grootste probleem voor energiedrankjes de cafeïne. Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat voor de meeste gezonde volwassenen tot ongeveer 400 milligram (mg) per dag veilig is. Daarenboven kan het echter een aantal bijwerkingen hebben: het is een diureticum en kan vochtverlies veroorzaken, en bij teveel kan het kriebels, maagklachten, hoofdpijn en slaapproblemen veroorzaken. Dus hoeveel cafeïne zit er in deze drankjes? Laten we beginnen met te kijken naar een kopje gewone koffie; het heeft een gemiddelde van ongeveer 100 mg (maar het kan variëren van ongeveer 72 tot 175). En het is bekend dat voor de meeste mensen meer dan zo’n 5 of 6 kopjes koffie per dag problemen kunnen veroorzaken. We gaan ervan uit dat hetzelfde geldt voor energiedrankjes. Dus, hoeveel cafeïne zit er in energiedrankjes? In een enkele portie varieert het van ongeveer 72 tot 150 mg, wat niet als te veel klinkt. Een van de problemen is echter dat veel verpakkingen van energiedrankjes twee of drie porties bevatten. Sommige van deze “supersized” drankjes bevatten daarom maar liefst 294 mg, wat veel is.

Een ander probleem is dat, hoewel 400 mg per dag veilig is voor volwassenen, het niet per se veilig is voor kinderen en adolescenten. Bovendien is koffie heet en drinken de meeste mensen er langzaam aan; energiedrankjes zijn koud en worden meestal vrij snel gedronken. Het grootste probleem met cafeïne is echter dat het je lichaam uitdroogt, en deze uitdroging kan ernstig zijn — je kan er zelfs aan overlijden. Na het drinken van verschillende energiedrankjes, beginnen mensen dorst te krijgen (het eerste teken van uitdroging) en daarom drinken ze meer om hun dorst te lessen, waardoor ze alleen maar meer uitgedroogd raken. Bovendien is cafeïne verslavend en naarmate je meer en meer drinkt, heb je steeds meer nodig om je een high te geven.

Vervolgens hebben we het probleem van de suiker. Hoewel er een paar suikervrije energiedrankjes op de markt zijn, zitten de meeste vol met suiker, sommige bevatten wel 30 gram per portie. Om je een beter gevoel te geven voor 30 gram is het ongeveer 4 theelepels vol, waarbij elke theelepel ongeveer 15 calorieën bevat. Het totale aantal calorieën voor de portie is daarom ongeveer 120, wat niet slecht is, maar zoals ik al eerder zei, bevatten veel energiedrankverpakkingen nu 2 en 3 porties, dus je zou 700 calorieën in een container kunnen krijgen. Met het zwaarlijvigheidsprobleem, vooral bij kinderen, is 700 extra calorieën iets waar ze zonder kunnen. Als het wordt toegevoegd aan hun normale (uitgebalanceerde) dieet, kan het binnen een week een pond gewicht toevoegen.

Laten we nu eens kijken naar de andere dingen in energiedrankjes. Ze variëren van drankje tot drankje, maar enkele van de meest voorkomende worden in de volgende lijst gegeven:

Guarana: Het is een bron van cafeïne

Taurine (een aminozuur): Het wordt toegevoegd om het effect van cafeïne te versterken.

Glucuronlacton: effecten zijn over het algemeen niet bekend, maar het kan helpen bij het uitscheiden van toxines.

Inositol: Effecten zijn over het algemeen niet bekend, maar sommige kunnen positief zijn.

Vitamine B: Geen problemen.

Carnitine en ginseng: algemeen als veilig beschouwd.

Efedrine: Wanneer gemengd met alcohol, is het zwaar voor het hart.

Pyruvaat: toegevoegd als een “prestatie”-booster, maar in grote hoeveelheden kan het je ziek maken.

Glutamine en argenine: Aminozuren, geen gevaar.

Het grootste probleem met deze extra ingrediënten is dat in sommige gevallen het langetermijneffect ervan niet bekend is. De meeste zijn veilig als ze met mate worden gebruikt, maar andere zijn twijfelachtig.

Dit brengt ons bij de vraag: wie loopt het meeste risico? Vanwege het gevaar van uitdroging lopen mensen met hoge bloeddruk en hartproblemen zeker risico. Bovendien moeten kinderen en zelfs adolescenten voorzichtig zijn en het gebruik ervan beperken. Atleten moeten ook voorzichtig zijn; ze mogen ze niet gebruiken tijdens wedstrijden vanwege het gevaar van uitdroging.

Maar veel mensen zullen zeggen: “Ik dacht dat sportdrankjes goed waren voor sporters.” En inderdaad, ze zijn, maar het is belangrijk om sportdranken zoals Gatorade te onderscheiden van energiedranken. Ze zijn heel anders. Sportdranken zijn ontworpen om uitdroging te overwinnen; energiedrankjes veroorzaken uitdroging. Met name sportdranken vervangen elektrolyten die verloren gaan tijdens het transpireren, en deze elektrolyten houden op hun beurt de zout- en kaliumbalans in het lichaam in stand.

Ik heb het grote probleem tot het einde gelaten. Veel mensen mixen energiedrankjes met alcohol en het is nu bekend dat dit rampzalig kan zijn. Het mengen van energiedrankjes met alcohol geeft een persoon het gevoel dat hij (of zij) niet dronken is. Maar in werkelijkheid is hij dat wel; hij kan de gebruikelijke testtaken voor dronkenschap niet beter uitvoeren dan iemand die alleen alcohol dronk. Bovendien, omdat hij zich niet bedwelmd voelt, denkt hij dat hij meer kan drinken – en meestal doet hij dat ook. En hij kan erg dronken worden zonder het te beseffen.

Dus hoewel energiedranken over het algemeen als veilig worden beschouwd als ze met mate worden gebruikt, moet je voorzichtig zijn.