Als je jezelf als leider wilt ontwikkelen, als je effectievere leiderschapsvaardigheden wilt, wat moet je dan doen? Wat is de beste aanpak?

Er zijn veel boeken geschreven over leiderschap. Er zijn er nu honderden in druk. Er zijn ook veel artikelen en video’s over het onderwerp beschikbaar. Je vindt er ook heel wat trainingsprogramma’s, zowel online als on-site, en vele zijn zeer goed geproduceerd.

Maar om u te helpen bij het navigeren door al deze bronnen, overweeg dit: er is een enorm verschil tussen iets WETEN en iets DOEN. Uiteindelijk is wat je weet veel minder belangrijk dan wat je met de kennis doet. Als je met mensen bent, pas je dan toe wat je hebt geleerd? Als je kennis niet in actie vertaalt, heb je er niet veel aan.

Praktisch gesproken doen de beste boeken, video’s en trainingsprogramma’s een paar dingen. Ten eerste presenteren ze een model van effectieve leiderschapsvaardigheden – ze laten je zien wat je zou moeten doen op het werk. Het probleem is dat ze dat niet allemaal doen. Ze kunnen veel goede informatie over leiderschapsprincipes bevatten. Hopelijk is de behandeling interessant. Je krijgt misschien wat zelfbewustzijn; het is altijd goed om te weten wat je sterke en zwakke punten zijn. Maar wat u echt moet weten, is wat u moet doen om het beste uit uw mensen te halen. Dus idealiter leer je over een model van hoe te handelen met mensen. Als de bron u dit niet geeft, verspilt u er waarschijnlijk uw tijd mee.

Maar weten wat u moet doen – goede modellen hebben voor effectieve leiderschapsvaardigheden – is slechts het begin.

Een training – zelfs een cursus van twee weken, wat zeldzaam is – is niet genoeg om je zo vertrouwd te maken met effectieve leiderschapsvaardigheden dat je niet zou aarzelen om ze met mensen te gebruiken. De reden is dat deze cursussen veel onderwerpen bevatten en dat er niet veel tijd is om in de klas te oefenen. Het kost tijd om een ​​vaardigheid zodanig aan te leren dat je het instinctief zou gebruiken in de echte wereld van het werk. Dat komt omdat het tijd kost voor de hersencellen die betrokken zijn bij de vaardigheid om verbindingen te leggen en een netwerk te vormen dat de vaardigheid efficiënt en comfortabel maakt. Je moet wat je hebt geleerd steeds opnieuw toepassen om je hersenen opnieuw te bedraden voor de vaardigheid. Hoe lang hangt af van hoeveel kansen u neemt om het toe te passen. Het idee is om van een effectieve leiderschapsvaardigheid een werkgewoonte te maken, en dat kan maanden of zelfs een jaar duren.

Zo ontwikkel je elke gewoonte, vaardigheid of gedragspatroon. Er is geen snelkoppeling. Jij moet het werk doen. En de enige plek waar dit kan gebeuren is op het werk.

Als het gaat om het ontwikkelen van effectieve leiderschapsvaardigheden, is ervaring echt de beste leermeester. Een slimme manager haalt aanwijzingen uit haar interacties met mensen. Iemand zou bijvoorbeeld kunnen zeggen: “Ik vind het niet leuk als je zo tegen me praat.” Of er gaat iets mis in je groep. Je probeert misschien dingen en ze werken niet. Elk van deze gevallen is een ervaring waarvan u kunt leren.

Dus als je suggesties krijgt over wat je als leider moet doen, probeer ze dan uit en leer van de ervaringen. Als je dit doet, dag na dag, jaar na jaar, word je betrokken bij het beste soort leiderschapsontwikkelingsprogramma dat er is.