De geschiedenis van voedselbezorgdiensten vindt zijn oorsprong in meer dan zestig jaar. Sinds die tijd hebben voedselbezorgdiensten nog steeds hetzelfde basisprincipe om ervoor te zorgen dat leden van de gemeenschap een warme, smakelijke en plezierige maaltijd kunnen hebben.

De eerste maaltijdbezorgdiensten zouden zijn begonnen in Londen in oorlogstijd. Als gevolg van de Blitz waren veel Londenaren hun huis kwijtgeraakt en konden ze niet meer voor zichzelf koken. In reactie op deze behoefte produceerde de WVS (Women’s Volunteer Service) maaltijden en bezorgde deze bij mensen die vrijwel alles waren kwijtgeraakt. Deze zorgzame benadering werd toegepast in verschillende delen van het VK, waar gewonde militairen maaltijden kregen van vrijwilligers in de lokale omgeving.

Na de oorlog ontstond in 1947 in Hemel Hempstead de eerste echte voedselbezorgdienst. De ontvangers waren nog steeds militairen die niet in staat waren om hun eigen maaltijden te koken, maar in plaats van de busjes die tegenwoordig worden gebruikt om maaltijden te vervoeren, gebruikten deze vroege diensten blijkbaar kinderwagens, bekleed met vilt en zelfs stro om ervoor te zorgen dat de maaltijd warm werd bezorgd. Het is begrijpelijk dat dit soort service buitengewoon arbeidsintensief was en dat er een groot netwerk van vrijwilligers nodig was, elk met goede kookkennis en -vaardigheden. Tegenwoordig omvatten de betrokken processen massaproductieprincipes.

In het VK werken voedselbezorgdiensten op een aantal verschillende manieren. Er zijn door bureaus geleide programma’s, meestal uitgevoerd in samenwerking met lokale raden om tegemoet te komen aan de lokale bevolking. Er zijn ook particuliere diensten die zich richten op die mensen die de voordelen van voedselbezorging willen, maar niet noodzakelijk aan alle criteria voldoen.

In de moderne tijd zijn er ook een aantal verschillende manieren waarop het voedsel wordt bezorgd. Sommige programma’s leveren maaltijden die op een centrale locatie worden gekookt en vervolgens warm worden gehouden als ze worden bezorgd. Andere programma’s koken het voedsel, laten het afkoelen en koken het voedsel vervolgens voordat het wordt afgeleverd in mobiele units die het voedsel zowel koken als bezorgen. Het laatste type programma levert bevroren maaltijden die door de ontvanger in de magnetron of oven kunnen worden verwarmd.

Tegenwoordig is er een scala aan verschillende voedselbezorgdiensten voor ouderen, gehandicapten en ook voor mensen met speciale dieetwensen. Het is deze toewijding om ervoor te zorgen dat mensen goed eten en dat is een consistent thema geweest tijdens de ontwikkeling van voedselbezorgdiensten.