Dierenhoarders – Dieren gebruiken om een ​​eindeloze leegte te vullen

Veel mensen verzamelen dingen: antiek, postzegels of munten. Niet ongewoon. Dierenverzamelaars, ook wel ‘verzamelaars’ genoemd, zijn mensen die dieren verzamelen buiten hun ruimte, tijd en financiële mogelijkheden om het hoofd te bieden. Het hamsteren van dieren overstijgt simpelweg het hebben van meer dan het typische aantal dieren. De werkdefinitie van een hoarder is iemand die:

  • Verzamelt een groot aantal dieren.
  • Het biedt geen minimale normen voor voeding, sanitaire voorzieningen en veterinaire zorg.
  • Slaat niet in op de verslechterende toestand van de dieren (inclusief ziekte, honger en zelfs de dood), of het milieu (ernstig overbevolkte en onhygiënische omstandigheden).
  • Slaagt er niet in om naar het negatieve te handelen of het te herkennen.

We hebben allemaal nieuwsverhalen gezien waarin tientallen ziekelijke katten worden verwijderd uit een “vuilnishuis”. We vragen ons af hoe het begon en hoe het zover is gekomen. Dr. Gary Patronek van Tufts College is een onderzoek begonnen satisfied professoren van andere universiteiten om beter te begrijpen hoe en waarom mensen veranderen van dierenliefhebbers in dierenmisbruikers. Landelijk worden jaarlijks bijna 2.000 gevallen gemeld. Uit talrijke casestudies vond Dr. Patronek enkele zeer interessante statistieken:

  • De meerderheid (76%) van de hamsteraars was vrouw en 54% was jonger dan 60 jaar.
  • 70% was ongehuwd.
  • De meest betrokken dieren waren katten (65%), honden (60%) en vogels (11%).
  • Er was een mediaan aantal van 39 dieren per geval, maar veel meer dan 100 dieren.
  • In 80% van de gevallen waren er dieren die dood waren of in slechte staat verkeerden, en in 58% hiervan zou de verzamelaar niet erkennen dat er een probleem was.
  • 60% van de onderzochte hamsteraars waren recidivisten.

Een veelvoorkomend en eigenaardig kenmerk van mensen die dieren hamsteren, is een hardnekkige en krachtige overtuiging dat ze de juiste zorg voor hun dieren bieden, ondanks duidelijk bewijs van het tegendeel. Dit geldt zelfs in gevallen waarin het huis zo smerig en verwaarloosd is dat het moet worden afgebroken. Er is een redelijk argument aangevoerd dat in sommige gevallen verzamelaars van levenloze voorwerpen leden aan een obsessieve-compulsieve stoornis (OCS), een erkende psychische stoornis. Recente scientific studies koppelen het hamsteren van dieren aan OCS. Twee belangrijke kenmerken van OCS: mensen fulfilled dit syndroom ervaren een overweldigend verantwoordelijkheidsgevoel voor ingebeelde schade aan dieren, en ze nemen onrealistische stappen om deze verantwoordelijkheid te vervullen.

Vaak roept de aanblik van een dier dat een thuis nodig heeft alleen al een emotionele gehechtheid op die zo sterk is dat het dier moeten worden verworven. Eenmaal verworven, krijgt het dier zeer weinig aandacht voor zijn meest elementaire behoeften, omdat de aandacht al is gericht op de volgende ‘reddings’-inspanning. Er is terughoudendheid om dieren af ​​te staan, zelfs als er verantwoordelijke verzorgingstehuizen beschikbaar zijn.

Ons begrip van dit probleem is nog zeer beperkt. Hoewel specialisten in dierenverzorging erkennen dat deze mensen psychiatrische hulp nodig hebben, bestaat er bijna geen psychiatrische literatuur in excess of dit onderwerp. Onderzoekers proberen ambtenaren ervan te overtuigen dat geestelijke gezondheidsbehandeling van daders nuttiger zou zijn dan strafrechtelijke vervolging, aangezien niet is bewezen dat straf herhaling voorkomt.

Niet iedereen die met meerdere dieren leeft, is een hamsteraar. Veel mensen zijn in staat om voor meerdere dieren te zorgen, en veel mensen doen legitiem reddingswerk vanuit hun huis. We moeten ons gewoon bewust zijn van het bestaan ​​van dit probleem, en oppassen dat we degenen die mogelijk dieren kopen om de verkeerde redenen of in de verkeerde situaties niet inschakelen. Onthoud dat als het om dieren gaat, “Liefde niet alles is wat je nodig hebt.”

Speciale dank en erkenning aan Dr. Gary Patronek, VMD, Ph.D., directeur van Tufts University’s Centre for Animals, voor zijn toestemming om de resultaten van zijn studies te delen.

Bron: Sandra McNeal