Recreatieve therapie is een populair onderdeel van de behandeling geworden voor veel gezondheidsgebieden, waaronder geestelijke gezondheid. De American Therapeutic Recreation Association definieert het als “een behandelingsservice die is ontworpen om het niveau van functioneren en onafhankelijkheid van een persoon in levensactiviteiten te herstellen, te herstellen en te rehabiliteren, om gezondheid en welzijn te bevorderen en om de activiteitsbeperkingen en beperkingen voor deelname aan het leven te verminderen of te elimineren. situaties veroorzaakt door een ziekte of invaliderende aandoening.” (American Therapeutic Recreation Association, juli 2009) Recreatieve therapiediensten worden aangeboden in verschillende instellingen voor geestelijke gezondheidszorg, waaronder intramurale, poliklinische en residentiële zorg. Gecertificeerde therapeuten hebben ten minste een bachelordiploma in het veld behaald en zijn geslaagd voor het nationale certificeringsexamen.

Recreatieve therapeuten gebruiken een verscheidenheid aan technieken om de symptomen van psychische aandoeningen te verlichten en de kwaliteit van het leven van een consument te verbeteren. Er wordt vaak vrijetijdseducatie gegeven, wat consumenten kan helpen te identificeren in welke soorten vrije tijd ze geïnteresseerd zijn en om gemeenschapsbronnen te vinden voor deelname. Veel mensen die symptomen van een psychische aandoening ervaren, hebben het contact met hun vrijetijdsleven verloren of zijn sociaal geïsoleerd geraakt. Vrijetijdseducatie kan ook sociale vaardigheden verbeteren om het plezier te vergroten en consumenten in staat te stellen betere relaties op te bouwen. Veel recreatietherapeuten gebruiken recreatieparticipatie ook als behandelmodaliteit. Therapeuten zullen samen met de consument vrijetijdsactiviteiten ondernemen om de vrijetijdsvaardigheden te verbeteren en sociale vaardigheden in het moment te oefenen. In groepsverband zullen therapeuten activiteiten op basis van vrije tijd gebruiken om gedragspatronen te onderzoeken en gezonde copingvaardigheden aan te leren.

Bij de behandeling van geestelijke gezondheid kan recreatieve therapie een veelzijdige behandeling zijn die verschillende problemen aanpakt. Vrijetijdsbesteding kan zorgen voor een betere dagelijkse structuur bij deelname aan activiteiten zoals vrijwilligerswerk, lessen of sociale groepen. Bepaalde vrijetijdsactiviteiten bieden ook mogelijkheden voor sociale interactie en ondersteuning. Lichamelijke activiteiten en lichaamsbeweging kunnen je humeur helpen verbeteren. Lichaamsbeweging en andere vrijetijdsactiviteiten kunnen ook een gevoel van voldoening geven. Veel van de concepten die in recreatieve therapie worden versterkt, sluiten aan bij geavanceerde behandelingen zoals dialectische gedragstherapie (DBT). De vaardigheden van mindfulness, regelmatige deelname aan aangename evenementen en het opbouwen van meesterschap zijn allemaal kerncomponenten in zowel DGT als recreatieve therapie. Ten slotte kan vrijetijdsbesteding een gevoel van doel en betekenis in iemands leven geven, evenals de individuele identiteit of iemands gevoel van wie ze zijn, versterken. Een recreatief therapeut kan iemand met psychische problemen motiveren en begeleiden naar een vrijetijdsbesteding die de specifieke voordelen biedt die passen bij hun behoeften. Recreatieve therapiediensten zijn inbegrepen in de meeste hoogwaardige programma’s voor geestelijke gezondheid.