Katten en honden zijn al lang een integraal onderdeel van velen
gezinnen. Katten zijn de tweede na honden in populariteit als
familie huisdieren. Maar katten zijn natuurlijk niet altijd de
gedomesticeerd huisdier dat we vandaag kennen.

Het is moeilijk om de oorsprong van katten te achterhalen, maar sommige wetenschappers geloven dat de oorspronkelijke voorloper van katten een wezelachtig dier was genaamd Miacis, dat ongeveer 40 miljoen of 50 miljoen jaar geleden op aarde leefde. Eigenlijk wordt aangenomen dat Miacis de gemeenschappelijke voorouder is van alle op het land levende carnivoren, inclusief zowel katten als honden.

Maar blijkbaar waren de katten op aarde vóór honden – miljoenen jaren vóór de eerste honden. De eerste verschijning van de prehistorische katten is Smilodon, de sabeltandkat die soms een tijger wordt genoemd. Katten werden niet zo gemakkelijk gedomesticeerd als honden (en daar ben ik een goed voorbeeld van..glimlach). Deze dieren hadden een sterke jachtintuïtie die zich niet gemakkelijk vertaalde in coöperatieve instincten. Aanvankelijk brachten katten hun jachtinstinct in huis en vielen ze zelfs kleine baby’s aan. De vroege domesticatie van katten vond vooral plaats in Afrika en Zuidoost-Azië.

Vroeger dienden katten veel doelen in huizen, die geen van alle decoratief waren. Katten werden gedomesticeerd vanwege hun jachtvaardigheden, in de hoop dat ze ongedierte (ratten en muizen) in huis, schuren en vooral in de
waardevolle graanopslagcontainers. Een van de culturen die voor het eerst leken te accepteren, en zelfs katten vereerden, waren de oude Egyptenaren (ah – de goede oude tijd). Natuurlijk gebruikten de Egyptenaren katten om op vissen en vogels te jagen, en om ongediertepopulaties in graanschuren onder controle te houden. Maar de kat nam ook een nieuwe belangrijke plaats in in de religie van Egypte. Er ontstond een uitloper van de traditionele religieuze beweging die katten aanbad. De kattengodin Bastet (ook geïdentificeerd als Bast van Pasht) werd voorgesteld met een beeldje van een kop van een kat. Katten werden al snel heilig voor de Egyptenaren ze werden goed verzorgd in het ouderlijk huis en toen de kat stierf, werd zijn lichaam gemummificeerd en begraven op een speciale begraafplaats. Een begraafplaats die in de 19e eeuw werd gevonden, bevatte de bewaarde lichamen van meer dan 300.000 katten. De Egyptische kat is de voorloper van veel van onze hedendaagse kattenrassen. Hoewel de Egyptenaren strikte wetten hadden die de export van de heilige kat verboden, gingen andere culturen al snel het vermogen van de kat om ratten te vangen waarderen. Katten werden al snel uit Egypte gesmokkeld of meegenomen en naar onder meer Griekenland en Rome gebracht.

Tegelijkertijd werden huiskatten gevonden in India, China en Japan, waar ze zowel als huisdier als knaagdiervanger dienden. Overwerk katten veranderden en bepaalde rassen werden gefokt voor ideale eigenschappen: oogkleur, haarlengte, markeringspatronen, enz. Deze vele verschillende soorten katten kunnen allemaal voorouders in het wild claimen, zelfs als ze tegenwoordig meestal in huizen worden gebruikt als knuffel ( Nou, ik ben knuffelig, maar vertel het niet aan mijn ouders. Ik geef ze ongeveer 30 seconden en dan moet ik weer rennen en mijn “klusjes” doen), liefhebbend huisdier (oh ja, ik ben zeker lief… of zo vertelt mijn moeder me de hele tijd, zelfs als ik het niet wil horen … spinnen, spinnen).

Bron: Jaynne Nichols