Het is vaak een staande grap dat wat Amerikanen beschouwen als Chinees eten volledig door ons zelf is gemaakt, en koks en diners in China zouden ze volledig vreemd vinden (zoals Chop Suey – wat is dat in vredesnaam?). Maar ergens langs de lijn werd Chinees eten aangepast van onze Aziatische immigranten, veramerikaniseerd en enorm populair geworden, niet alleen als afhaalmaaltijd, maar ook geserveerd in buffetvorm en zittend. Veel gerechten gaan vergezeld van witte, bruine of gebakken rijst. Laten we onze meest populaire bekijken:

Dim Sum: hapklare dumplings gevuld met groenten of vlees, in wezen een Kantonese bereiding die niet altijd in veel restaurants wordt aangeboden; kan ook worden gepresenteerd als kleine proefgerechten, afhankelijk van het menu en de bevlieging van de kok;

Hete en zure soep: een heerlijk “zure” soep met een pittige bouillon, het bevat rode pepers of witte peper en azijn; een andere favoriete soep is een lichte bouillon met won ton (met vlees gevulde dumplings);

Snelle noedels: een nietje in elk Chinees huis en te vinden op de meeste Chinese restaurantmenu’s, het komt in verschillende versies, vaak lo mein genoemd en kan gewoon zijn of groenten bevatten;

Szechwan Chili Kip: een vurige Sichuan-verrukking boordevol scherpe kruiden zoals gember, groene en rode pepers en bruine peper; pas op als je geen fan bent van hete chilipepers;

Loempia’s: vaak een lichtere versie van traditionele loempia’s, die versnipperd vlees en groenten zijn ingepakt in een flinterdun deeg, gerold en gefrituurd; een favoriet om zeker te zijn;

Ei Foo Young: een eierpannenkoek met groenten, vaak te flauw voor Chinese foodies, geserveerd met een bruine saus;

Shitake Gebakken Rijst met water Kastanjes: paddenstoelen en waterkastanjes worden vaak gebruikt in de Chinese keuken, en dit is gewoon een andere versie van traditionele gebakken rijst; sommige dingen raken nooit uit de mode;

Moe Shu: gewokte groenten en vlees, kip, garnalen of tofu, opgerold in dunne pannenkoeken besmeerd met pruimensaus (het favoriete gerecht van deze auteur);

Kung Pao Kip: hartige stukjes kip gekookt in een wok met groenten en op smaak gebracht met pinda’s en kruiden; uit de tijd van de Qing-dynastie (circa 1876);

Generaal Tso Kip: gefrituurde kipschotel in een pittige saus, een all-time favorite; het is misschien genoemd ter ere van een militaire leider van de Qing-dynastie, maar het is echt een gok;

Oranje kip: een ander populair gefrituurd kipgerecht, na het koken omhuld met een sinaasappelsaus (niet voor een vetarm dieet natuurlijk);

Peking eend: verwacht niet dat deze specialiteit direct verkrijgbaar zal zijn in veel Chinese restaurants, Pekingeend grijpt terug naar het keizerlijke tijdperk (221 voor Christus) en wordt gekenmerkt door zijn dunne, knapperige schil; moet vaak van tevoren worden besteld, maar geschikt voor een keizer;

Net als veel andere keukens, gebruikt de Chinese keuken sauzen en smaakmakers die in hun regio voorkomen, waaronder:

sojasaus

oestersaus

sesamolie

rijstazijn

rijstwijn

sojabonen pasta

steranijs

vijfkruidenpoeder

chilisaus (of pasta)

Chili poeder

sichuan peperkorrels

zwarte bonen saus

Veel van deze zijn verkrijgbaar in het Aziatische gangpad van uw plaatselijke supermarkt of een groot aantal Aziatische kruideniers in grotere steden en kunnen erg leuk zijn om in uw eigen keuken te proberen. Dus zoek het dichtstbijzijnde Chinese buffet of restaurant op, breng je eetlust mee en bereid je voor op het proeven van een aantal van de favoriete gerechten van Amerika. Zoals het oude gezegde luidt, heb je misschien een uur later honger, maar het is het zeker waard.