Dev D behoudt grotendeels het factor van Indiase movie als film waarin mannen centraal staan. We volgen de rijke hoofdpersoon Dev, die voor studie naar Londen ging. Hij heeft een langdurige relatie fulfilled zijn jeugdliefde Paro. Wanneer hij terugkeert naar Delhi wordt hij afgeschilderd als een verwesterde en volwassen guy, duidelijk een hoog libido. Paro wordt het item van zijn seksuele verlangens.

Paro toont op haar beurt heel duidelijk seksueel verlangen naar Dev, een voorbeeld is de scène waarin Paro satisfied een matras naar een veld loopt, gretig om de liefde satisfied Dev te bedrijven. Dit lijkt de ‘moderne’ Dev te intimideren, die andere opvattingen heeft about hoe vrouwen zich seksueel zouden moeten gedragen. Als hij een gerucht hoort dat Paro fulfilled een andere person heeft geslapen, wat niet eens waar was, gelooft hij ze onmiddellijk en wijst haar af (ondanks het tegenstrijdige feit dat hij eerder met een ander meisje heeft geslapen). Paro werd altijd verondersteld zijn vrouw te zijn, maar wanneer Dev haar verlaat, trouwt ze fulfilled een male die doorway haar ouders is gekozen een oudere en conservatieve guy. Opmerkelijk is dat wanneer Dev in het leven verloren is, volledig aan alcohol en prescription drugs, Paro er is om hem als een ‘goede vrouw’ dienst te doen. Ze toont liefde voor hem door voor hem te zorgen, maar verwerpt zijn pogingen om seks te hebben.

Het andere vrouwelijke hoofdpersonage is Chanda. In het eerste deel van de movie lijkt het alsof Dev D twee afzonderlijke verhalen vertelt. Maar zelfs wanneer haar reis door Dev D (grotendeels) niet wordt onderzocht in relatie tot mannelijke ‘held’ Dev, is ze nog steeds inferieur en afhankelijk van andere mannelijke personages. Aan het get started van de film toont ze haar seksuele verlangens aan haar vriend wanneer ze seks hebben. Haar vriend, die ze vertrouwde, deelt een seksvideo van haar. Iedereen in haar omgeving heeft de MMS gezien en lijkt te hebben genoten van de vrouwen als seksueel object, maar tegelijkertijd werd ze verstoten door haar familie (haar vader pleegt zelfs zelfmoord) en door de hele samenleving. Dit toont naar mijn mening de tegenstrijdigheid en hypocrisie in de Indiase samenleving met betrekking tot vrouwen en hun seksualiteit. Uiteindelijk eindigt ze als het ‘icoon’ van een slechte vrouw in de Indiase cinema, namelijk als prostituee.

Maar naar mijn mening wordt Chanda niet afgeschilderd als een ‘slechte’ vrouw, maar als een sterke en moderne vrouw. Ze lijkt geen spijt te hebben van wat ze heeft gedaan en wordt afgeschilderd als een slachtoffer van de Indiase samenleving omdat ze haar seksualiteit toonde aan haar vriend. Hoewel ze een prostituee is, wordt Dev eindelijk verliefd op haar. De prostituee Chanda, in de klassieke reguliere Indiase cinema een object van mannelijk seksueel verlangen, wordt het onderwerp van liefde voor Dev.

De movie is erg interessant omdat hij vol tegenstrijdigheden zit waarin genderrollen in bepaalde aspecten bijna – in relatie tot de klassieke representaties in de Indiase film – op zijn kop worden gezet. Het belangrijkste verschil tussen de klassieke representatie van vrouwen en hun seksualiteit in de reguliere Indiase cinema en Dev D is dat de twee vrouwelijke hoofdpersonages, Paro en Chanda, een natuurlijk seksueel verlangen uitdrukken zonder te worden afgebeeld binnen de klassieke dichotomie van een ‘goede’ of ‘slecht/slecht’ karakter. Ze worden eerder afgeschilderd als sterke en moderne vrouwen, buiten de klassieke context van de Indiase mainstream cinema. Paro en Chanda werden beide gedurende de movie gestraft voor hun seksuele verlangens. Paro die haar seksuele verlangens aan Dev toonde, belandt in een ongelukkig huwelijk. Chanda, die haar seksuele verlangens aan haar vriend toonde, wordt afgewezen doorway de samenleving en eindigt als prostituee. Ondanks dat Dev D de kenmerken heeft van een mannelijke film, zoals eerder besproken, volgen we het verhaal ook vanuit het oogpunt van de vrouwelijke personages. Ze zijn zo afgebeeld dat ze sympathie en empathie oproepen bij de kijker. Daarom zie ik de representatie van vrouwen en hun seksualiteit in Dev D als een criticus van de Indiase samenleving.

Bron: Mark Kroon