Elektronisch afvalElektronisch afval, ook wel bekend als e-waste, is wereldwijd een groot probleem. Per jaar wordt er meer dan 30 tot 50 miljoen ton elektronisch afval gegenereerd. Veel consumenten weten echter nog niet wat de gevolgen zijn van de toename van het elektronisch afval. De effecten van elektronisch afval zijn niet makkelijk in te zien aangezien het grootste deel van het elektronisch afval in het buitenland eindigt. Veel elektronische producten worden weggegooid terwijl ze niet defect, kapot of ernstig beschadigd zijn. Na de aankoop van een nieuw model wordt het oude model afgedankt en belandt het bij het afval. Er wordt echter niet gelet op de gevolgen en wat er gebeurt met elektronisch afval. Recycling van elektronische producten is een beter alternatief in plaats van weggooien met het afval. Dit zijn een aantal redenen waarom recycling van elektronische producten verstandig is.

Een beter milieu

Het milieu is de verliezer in het verhaal van elektronisch afval. Het grootste probleem met elektronisch afval zijn de giftige chemicaliën die erin zitten. Dit zijn chemische elementen zoals kwik, cadmium, lood en arseen. Als elektronisch afval niet op de goede manier afgehandeld wordt dan komen deze stoffen vrij. De giftige stoffen komen in de aarde terecht maar ook in de lucht als het elektronisch afval verbrand wordt. De personen die met deze stoffen in contact komen lopen groot gevaar. De elektronische producten die ergens worden gedumpt vormen voor lange tijd een gevaar voor het milieu. Deze producten worden namelijk niet afgebroken en de giftige stoffen kunnen eruit lekker. Dit leidt ertoe dat de giftige stoffen in de aarde en het grondwater terechtkomen waardoor personen die in de buurt ervan leven vergiftigd kunnen raken. Als het in de buurt is van landbouw dan is het mogelijk dat het vervuilde water gebruikt worden voor de voedingsmiddelen om te groeien of door de dieren die in het gebied leven.

Misbruik van elektronisch afval

Elektronisch afval recycleren oude telefoonsIn Nederland zijn geen grote bergen met elektronisch afval te vinden terwijl er jaarlijkse vele kilo’s afval gegenereerd wordt. Wat gebeurt met al dit elektronische afval? Veel bedrijven zien een goedkope oplossing voor het verwijderen van elektronisch afval en dat is export naar ontwikkelingslanden. Veel van het elektronisch afval wordt vervoerd naar landen waar officials omgekocht kunnen worden. Deze manier van verwerking is nu eenmaal de goedkoopste optie. Dit misbruik van elektronisch afval heeft het gevolg dat het verwerkt wordt op niet-professionele wijze en zonder bescherming van de personen die ermee werken. Het elektronisch afval wordt vaak op primitieve manieren verwerkt met veel schade aan het lokale milieu als gevolg. Wat eruit gehaald kan worden wordt eruit gehaald en de rest wordt verbrand zodat de edelmetalen eruit gehaald kunnen worden. Door het misbruik van elektronisch afval raakt niet alleen de omgeving vervuild maar ook de personen zelf die het verwerken. Door recycling via de betrouwbare kanalen zoals opkopers van mobiele telefoons uit te laten voeren wordt dit voorkomen.

Identiteitsfraude en diefstal gevoelige informatie

Het elektronische afval dat niet via de juiste kanalen afgevoerd wordt kan het doelwit worden van criminelen. Elektronische producten die als afval weggegooid worden hebben al vaker tot diefstal van gevoelige informatie en identiteitsfraude gezorgd. Vooral de harde schijven van producten zoals computers, laptops en tablets bevatten veel persoonlijke informatie die voor misbruikt kunnen worden als deze in verkeerde handen terechtkomen. Zelfs verwijderde data op een harde schijf kan hersteld worden waardoor het verstandig is om elektronische producten op een goede manier te verwerken. Om de data volledig te verwijderen is het nodig om het overschrijven met gespecialiseerde software of door de harde schijf te vernietigen. Door de harde schijven af te geven aan een professioneel bedrijf weet je zeker dat de data op de harde schijf nooit in handen komt van criminelen.