Hoe u moeilijke economische tijden doorstaat zonder werknemers te ontslaan.

Als bedrijfseigenaar of manager heeft u de afgelopen 18 maanden te maken gehad met krimpende winstmarges en minder klanten die in de rij stonden om uw eens te kopen waarvan men dacht dat het ‘hot producten of diensten’ waren. De vraag hoe we deze schijnbaar moeilijke tijden moeten overleven, resulteert meestal in antwoorden als “we moeten meer werknemers ontslaan” of “… laten we het kantoor in Suburbia sluiten”.

Het probleem met deze aanpak is dat… wanneer de economie weer aantrekt, je juist die mensen die je in eerste instantie hebt ontslagen, opnieuw in dienst wilt nemen. Helaas kun je ontdekken dat ze zijn overgestapt naar andere banen, terug naar school zijn gegaan of hun eigen bedrijf zijn begonnen. U hebt uzelf dan in een situatie gebracht waarin u nu een nieuwe werknemer moet aannemen en opleiden of een meer ervaren werknemer moet inhuren die “van de grond kan komen”.

Het ontslaan van werknemers tijdens economische neergang zou een “laatste redmiddel” moeten zijn. Nou ja, in ieder geval niet voordat je alle andere wegen hebt verkend, namelijk het uitproberen van de strategieën die ik hieronder heb geschetst. Ik ga zelfs nog een stap verder. Als u al enkele (zo niet alle) van deze strategieën heeft geïmplementeerd, of ze een integraal onderdeel van de bedrijfscultuur van uw bedrijf heeft gemaakt, is de kans groot dat u uw lang geplande vakantie naar de Bahama’s niet hebt geannuleerd.

Bovendien, hoewel deze belangrijke strategieën door bedrijven kunnen worden toegepast, ongeacht hun grootte, zijn ze in de eerste plaats gericht op kleine bedrijven. De definitie van een klein bedrijf zal uiteraard per branche verschillen en, belangrijker nog, het kan afhangen van de persoonlijke beoordeling van de bedrijfseigenaar. Hoe dan ook, u kunt de classificatie van uw bedrijf vinden zoals gedefinieerd door de Small Business Association (SBA) door naar http://www.sba.gov te gaan

Overlevingsstrategieën

1. Plan wekelijkse budgetvergaderingen. Het uitgangspunt is dat je een budget hebt. U zult er misschien versteld van staan ​​hoeveel kleine bedrijven ofwel (a) niet de tijd besteden aan het ontwikkelen van een goed budget, of (b) geen regelmatig budgetcontroleproces hebben. Gebruik de vergadering om managers en supervisors uit te dagen om manieren te vinden om de kosten in hun respectieve afdelingen te verminderen (en hen te belonen). Laat de managers inbellen via conference calls als u satellietkantoren heeft in verschillende delen van het land of wereldwijd. Zorg ervoor dat ze zijn voorbereid met argumenten om de budgetten van hun verschillende afdelingen te rechtvaardigen en plannen om kosten te besparen.

2. Stel een Profit Committee/Taskforce in. Dit moet medewerkersgestuurd zijn. Daag ze uit om ideeën aan te dragen, maar belangrijker nog, beloon ze voor goede ideeën die ook daadwerkelijk worden uitgevoerd.

3. Vernieuw uw prestatiebeoordelingen. Zijn de doelstellingen van de medewerkers (vooral Senior Managers) in lijn met de bedrijfsdoelstellingen (dwz meer verkopen, kosten verlagen, klantenservice verbeteren)? Zijn de doelen meer dan alleen retoriek of “feel good” woorden? Simpel gezegd, zijn de doelstellingen specifiek genoeg en… kun je de voortgang echt “METEN”?

4. Controleer uw “Omzet”-ratio’s. Winsten worden snel opgeslokt door inactieve voorraad en te laat betalende klanten. Neem deze items op als onderdeel van uw budgetbeoordelingsproces. Werk nauw samen met uw leveranciers om het aantal casepacks te verminderen, of doe gewoon afstand van items die niet verkopen! Bied aan om af te rekenen met uw achterstallige klanten of zorg voor termijnbetalingen op openstaande vorderingen. Iets krijgen is beter dan niets in moeilijke economische tijden.

5. Vertrouw op de invloed die u heeft op uw leveranciers. Partnerschappen moeten meer zijn dan alleen “praten”. Onderhandel over betere voorwaarden, dwz probeer het aantal “dagen om te betalen” voor uw facturen te verhogen. Zelfs als u 5 dagen per maand extra neemt op een basis van een bedrijf met een waarde van $ 1 miljoen per jaar, kan uw bedrijf een extra rente van meer dan $ 3.000 verdienen, na belastingen. Dat is echt geld!

6. Wijzig uw salariscyclus. Als u een wekelijkse looncyclus hebt, overweeg dan om naar tweewekelijks te gaan. Als u tweewekelijks betaalt, overweeg dan om over te stappen naar halfmaandelijks (15e en 30e). Voer een kosten-batenanalyse uit om er zeker van te zijn dat dit zinvol is voor uw bedrijf. U kunt de loonverwerkingskosten verlagen, wat aanzienlijk kan zijn, vooral als u een vrij groot personeelsbestand heeft.

7. Stap vroeg op de “groene” trein. Energiezuiniger worden. Wie weet… komt u misschien zelfs in aanmerking voor belastingvoordelen. Zorg ervoor dat werknemers de gewoonte krijgen om de lichten uit te doen wanneer ze vergaderruimten verlaten. Het installeren van sensoren voor kamers of ruimtes die niet vaak worden gebruikt, is misschien iets om over na te denken. Zet computers uit en haal de stekker van kantoorapparatuur uit het stopcontact aan het einde van elke dag. Volgens het ENERGY STAR-programma van de overheid wordt 40% van de elektriciteit die door huishoudelijke elektronica wordt verbruikt, verbruikt terwijl de producten zijn uitgeschakeld. Ik kan me voorstellen dat dit ook voor kantoorapparatuur geldt.

8. Ontmoet uw bankier. Maak meteen een afspraak. U bouwt niet alleen een kritische relatie op (een die te veel managers verwaarlozen), maar vraagt ​​hen ook om ideeën. Ze hebben het voordeel om te zien wat werkt (of niet) voor andere bedrijven, dus voel je vrij om hun hersens te kiezen. Het beste van alles… het is gratis advies! Bespreek zaken als … extra geld op geldmarktrekeningen, cd’s enz. storten. Kijk of u uw bedrijfsrekening kunt verplaatsen naar een rentedragende betaalrekening. Hoewel de verdiende rente misschien niet “wereldschokkend” is, is het nog steeds geld verdiend zonder iets anders te doen. Als er een limiet is aan het aantal cheques dat op een dergelijke rekening kan worden geschreven, analyseer dan de kosten die de bank in rekening kan brengen versus de rente die kan worden verdiend. Betaal rekeningen elektronisch en bied directe storting aan voor uw medewerkers om eventuele kosten voor het schrijven van cheques te verlagen. Heeft u ook een te hoog saldo op uw betaalrekening? Werk samen met uw accountant en bekijk uw cashflow om te zien of een deel van dat inactieve geld elders rente kan opleveren.

9. Beperk je reisbudget (als je er nog een hebt). Telefoon- en/of videoconferentie bespaart u bakken met geld. En werpen de seminars en conferenties die u elk jaar bijwoont echt vruchten af? Misschien plukt het bijwonen van 2 in plaats van 4 dezelfde voordelen.

10. Heronderhandel contracten. Schakel dienstverleners (telefoon, software, enz.) en consultants in om lopende contracten te bespreken en tarieven te verlagen. Bekijk uw leases (kantooruitrusting, huur, enz.). Profiteert u ook ten volle van eventuele “verborgen deals” en/of kortingen? Hebt u aandacht besteed aan de facturen om “te hoge kosten” te voorkomen? Profiteer van de economische malaise. Niemand wil op dit moment een klant verliezen. Schakel, indien van toepassing, andere aanbieders in om op uw bedrijf te bieden. Let op: huur ze niet in omdat ze goedkoop zijn!

11. Fiscale strategieën. Als u veel in apparatuur investeert en hoge belastingen op zakelijke apparatuur moet betalen Ontdek staten met bedrijfsvriendelijke belastingcodes. Er zijn voordelen verbonden aan het opzetten van een bedrijf met een “apparatuurholding” in een laag belaste staat. Bedrijfsverliezen en afschrijvingen kunnen er ook toe leiden dat uw bedrijf in aanmerking komt voor verschillende belastingvoordelen en aftrekposten. Praat met een goede belastingadvocaat over hoe u deze en andere belastingaftrek voor uw bedrijf kunt maximaliseren.

12. Budget voor “reserves”. Met andere woorden, gebruik een ‘onvoorziene’ of ‘overige’ rekening als een regelitem in uw budget. Een goed uitgangspunt zou zijn om 5% – 10% van al uw totale uitgaven opzij te zetten voor onvoorziene omstandigheden. Onthoud dat als we de toekomst konden voorspellen, we allemaal miljonair zouden zijn. Het opnemen van de “reserve”-rekening als een “onkostenpost” is gewoon een goed zakelijk beleid.

13. Kijk naar uw zorgverzekeringsuitkeringen. Als u uw verzekeringsvertegenwoordiger al een tijdje niet hebt gesproken, zou dit een goed moment zijn. U zou uw polis sowieso elk half jaar moeten herzien. Een kleine verandering in uw personeelsbestand kan een aanzienlijke impact hebben op de werkgever (en werknemer) Wordt uw contract verlengd? Kun je het contract verbreken zonder kosten? Misschien kun je daar een goede deal vinden zonder dekking op te offeren.

14. Jaarlijkse factuurcontroles uitvoeren. Kijk goed naar de facturen die u van uw leveranciers hebt ontvangen. Als u geen goed systeem heeft om de facturen te controleren voordat ze worden betaald, kunt u versteld staan ​​van het aantal dubbele of foutieve betalingen dat kan optreden. Een extra “0” toegevoegd aan een factuur van $ 1.000 resulteert in een betaling van $ 10.000 en een fout van $ 9.000. Stimuleer uw medewerkers wanneer ze deze fouten ontdekken. Als ze bijvoorbeeld geld terugkrijgen, deel het dan met hen. Het is een “win-win”-deal!

15. Ga achter verlaten klanten aan. Als een concurrent zijn deuren sloot, zou dat “KANS” moeten zijn. De klant bezuinigt misschien, maar als het beter gaat of als ze een nieuwe baan vinden, komen ze terug. U wilt er zeker van zijn dat u goed gepositioneerd bent om het gat te vullen dat door uw concurrent is achtergelaten.

16. Verken nieuwe afzetmarkten. Hoe vreemd het ook mag lijken, een economische neergang is het perfecte moment om op zoek te gaan naar kansen in nieuwe markten. Gebieden die ooit gemeden werden (vooral in het buitenland) verdienen nu een tweede of derde blik. Nogmaals, haal ideeën op bij uw medewerkers.

17. Blijf betrokken bij uw gemeenschap. Bezuinig niet op uw sponsoring van gemeenschapsevenementen en liefdadigheidsdonaties. Het geld dat wordt uitgegeven aan de uniformen voor het Little League Baseball-team is “big deal”. Mensen onthouden deze dingen. Die mensen zijn potentiële klanten of goede verwijzingsbronnen. Eigenlijk is het veel meer waard dan de tonnen geld die je hebt uitgegeven voor het bord in je plaatselijke Major League Baseball-stadion. Je weet wel… diegene die niemand opmerkt!

18. Twittert u? Ben je aanwezig op de sociale netwerksites? Ja, ik bedoel Facebook, Twitter, MySpace, etc. Zijn uw medewerkers ingesteld op LinkedIn? Zelfs als u een bedrijf van het type “Mam en Pop” bent, overweeg dan om een ​​van uw technisch onderlegde werknemers 15 of 20 cent extra per week te betalen om updates te plaatsen en deze sites voor u te controleren als u niet over de “know how” beschikt.

19. Parttime en onafhankelijke contractanten. Onderzoek, voordat u overweegt ontslag te nemen, de mogelijkheid om het aantal uren te verminderen of de status van een werknemer te wijzigen in “Onafhankelijke contractant”. De werknemers zullen het hebben van een inkomen toch waarderen en u bespaart tegelijkertijd geld op de loonheffingen en/of premies zorgverzekeringen waartoe u verplicht was.

20. Tot slot… wees eerlijk tegen werknemers. Vertel ze niet dat de dingen vandaag geweldig zijn, en dan morgen beginnen met vrijen. Aan de andere kant, als dingen echt moeilijk zijn, laat het hen dan weten. Als je een eerlijke relatie opbouwt en de tijd neemt om je te laten weten hoeveel je hun inspanningen waardeert, zullen ze tijdens de moeilijke tijden voor je “aan de slag gaan”. Als je je toevlucht moet nemen tot ontslag, zullen ze het begrijpen, zelfs als het pijn doet. De kans is groot dat als u de andere 19 strategieën die zij noemde, heeft geïmplementeerd en ze een integraal onderdeel van de cultuur van uw bedrijf heeft gemaakt, uw werknemers degenen zullen zijn die uw bedrijf ervan zullen weerhouden om ten onder te gaan in een economische neergang.